Diktaion antron – Grotte de Zeus

Lasithi a une longue histoire, y compris le mythe selon lequel elle est le lieu de naissance de Zeus. Le Diktaion Antron ou la grotte de Psychro est l’un des lieux de culte les plus importants de la Crète minoenne. L’utilisation de grottes comme lieux de culte était l’une des caractéristiques fondamentales des croyances religieuses des anciens Crétois. Le Diktaion Antron (la grotte de Dictée ou grotte de Zeus) surplombe le plateau de Lassithi, et la vue depuis l’entrée de la grotte est merveilleuse. Selon la mythologie grecque, Rhéa a caché le bébé Zeus du meurtrier Cronos dans cette grotte.

Mais cette grotte est l’une des deux grottes de Crète qui prétendent être une grotte de la mythologie, l’autre étant Idaion Andron. L’histoire de Zeus est racontée ici : Zeus Grown Up in a Cave (Zeus grandi dans une grotte). Cette grotte est également le lieu d’une deuxième histoire, où Zeus a rencontré Europe bien des années plus tard.

Les archéologues ont découvert de nombreuses icônes et symboles votifs, confirmant que la grotte était un lieu de culte important à l’époque minoenne. À l’arrière-plan de la grotte se trouve un petit étang où, selon le mythe, Zeus se baignait et autour duquel se trouvaient la plupart des offrandes. Les fouilles ont été menées par l’archéologue anglais David Hogarth. Les découvertes sont dispersées dans des musées du monde entier, du musée d’Oxford au Louvre à Paris, en France.
L’immense portail de la grotte laisse pénétrer la lumière du soleil dans la première chambre. Le sentier descend une pente de débris jusqu’au fond de la grotte. La chambre d’entrée est suivie de deux autres chambres bien décorées de spéléothèmes, principalement des stalactites et des stalagmites. L’une d’entre elles contient un lac souterrain.

Découverte de la grotte de Dikteon

La grotte de Dikteon est située au-dessus du village de Psychro, sur le plateau de Lasithi, à une altitude de 1025 mètres. A Psychro, il y a un grand parking avec de nombreux restaurants, d’où partent deux chemins vers la grotte, et la durée de l’ascension est d’environ 15 minutes. Le chemin le plus facile est celui de gauche, car dans le second (le plus ancien), les pierres ont été usées par des milliers de touristes et sont glissantes. Le chemin menant à la grotte est magnifique, car la vue sur la plaine de Lasithi est panoramique. Si quelqu’un ne veut pas marcher, des ânes transportent les visiteurs jusqu’à la grotte moyennant paiement. À côté de l’entrée de la grotte, il y a un kiosque où les visiteurs peuvent acheter des billets pour la grotte. La grotte, qui couvre une superficie de 2 200 mètres carrés, est

convenablement éclairée, tandis que les parcours à l’intérieur sont constitués de chemins bien formés d’une longueur totale de 250 mètres.

Près de l’entrée, sur la droite, se trouve une antichambre, et plus bas commence la grande salle. Au sud-est de la salle se trouve un grand complexe stalagmitique. On y trouve également des bâtiments anciens et récents. Une chambre plus petite se trouve sur le côté nord-ouest. En se déplaçant vers l’intérieur, le visiteur pénètre dans la grande salle dont la majeure partie est recouverte de roches solides et de grandes stalactites.
Dans la deuxième section, il y a une grande et très spectaculaire stalactite pliante, appelée « manteau de Zeus ». Cette stalactite a été endommagée par les visiteurs de la grotte. Tout l’intérieur de la salle présente une décoration impressionnante avec de grandes colonnes, des stalactites, des stalagmites et des draperies, ce qui en fait l’une des grottes les plus spectaculaires de Crète.

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